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  • 遠古發現|西北一直干旱少雨?聽聽史前動物怎么“說”
    2021-08-27 16:21:03 來源: 新華社
    圖集

    ????新華社蘭州8月27日電 題:西北一直干旱少雨?聽聽史前動物怎么“說”

    ????新華社記者胡偉杰、楊雅婷、馬莎

    ????干旱少雨,荒涼壯美的戈壁、沙漠,這是許多人對我國西北地區的印象。但這里一直是這樣嗎?把時間倒退回數千萬年前,這里也曾水草豐茂、森林密布,巨犀、鏟齒象等熱帶、亞熱帶動物先后在這里棲息繁衍。

    (海報圖片由和政古動物化石博物館提供)

    ????西北地區為何會變為今天的模樣?在數千萬年的時間緯度中,這種變化又是如何發生的?

    ????在位于甘肅省臨夏回族自治州和政縣的和政古動物化石博物館,專家從史前動物的化石遺跡中找到了答案。

    ????中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員鄧濤主要從事晚新生代哺乳動物、陸相地層和環境演變研究,他經常往返于甘肅省臨夏州與北京之間。臨夏地區因為特殊的盆地地形,保存了大量完整的遠古哺乳動物化石。如今,和政古動物化石博物館館藏化石標本已超過3萬件。

    和政地區地層剖面(和政古動物化石博物館供圖)

    ????這些數量龐大的化石標本是解開西北氣候變遷“密碼”的重要線索。

    ????鄧濤和他的研究團隊發現,臨夏盆地不同年代地質沉積層中的化石,先后指向了存在于本地區的4個不同的動物群,按照時間順序,分別是巨犀動物群、鏟齒象動物群、三趾馬動物群和真馬動物群。每個動物群又對應著不同的自然環境?!斑m者生存,每個時期的主導動物群都能適應當時的環境?!编嚌f。

    ????由此,我們可以“解密”以臨夏地區為代表的中國西北,乃至中亞內陸地區,在過去數千萬年中,氣候環境發生了怎樣興衰往復的變遷。

    這是復原后的三趾馬骨架(新華社記者 馬莎 攝)

    ????走進和政古動物化石博物館,左側一個史前動物的巨大復原塑像吸引了人們的注意力,它有長長的脖頸,站立時肩高可達5米。這就是巨犀,生活在距今4200萬年至2100萬年前,是一種體型高大的哺乳動物,以取食樹冠頂部的樹葉為生?!熬尴诿艿纳掷餂]法行動,可以推測,當時西北是以疏林為主的自然環境?!编嚌J為當時的氣候比較溫暖濕潤,甚至有點炎熱。

    ????和政地區出土了大量鏟齒象骨骼化石,博物館擁有從三四個月到40多歲的鏟齒象頭骨,甚至還復原了一具鏟齒象的骨架。專家介紹,鏟齒象是繼巨犀后在臨夏地區發現的第二個大型動物群,它們生活的時代是全球暖期,溫度比現在的平均溫度至少高4攝氏度至5攝氏度。鏟齒象以鏟食水草為生,說明當時中國北方遍布湖泊、河流與茂密的森林。

    ????而隨著青藏高原隆升,全球暖期結束,鏟齒象動物群迅速被三趾馬動物群替代。在博物館內,記者看到一具三趾馬復原骨架。與現代馬不同,它的每條腿上有3個腳趾,擅長在開闊地帶奔跑。據介紹,當時西北地區森林退化、草原興起,特別適合三趾馬種群生存?!澳菚r候有點類似于現在的東非大草原,干旱而炎熱?!编嚌f。

    這是復原的三趾馬生活場景(新華社記者 馬莎 攝)

    ????時間推移到距今250萬年前,一種名為真馬的種群出現,這也是第四個在臨夏盆地出現的主導動物群。由于全球進入冰期,西北氣候更趨干旱寒冷?!斑@一時期有大量食肉動物存在,它們是食草動物的天敵,奔跑、進食速度不如真馬的三趾馬動物群已不適應當時的環境?!编嚌忉?,真馬更類似于現代馬,每只腳只有一個腳趾,這使得真馬的奔跑速度更快。


    這是埃氏馬(真馬的一種)復原骨架(和政古動物化石博物館供圖)

    ????“在我國西北地區,動物群的變遷不僅與全球氣候密切相關,更受到青藏高原隆升這一地理因素的影響?!编嚌退膱F隊發現,在青藏高原南北兩側,都有巨犀化石出土,說明當時高原遠未隆升到現在的高度,巨犀動物群還能自由穿行?!拔覀兺茰y當時隆升的高度在2000米以下?!编嚌f,而到鏟齒象時代,高原南側已無該種群分布的蹤跡,表明高原已經隆升到阻礙鏟齒象自由遷徙的高度,“可能在3000米以上”。

    ????據了解,科學家通常根據動物的分布、身體結構、牙齒齒冠高低、食物類型等來判斷當時的氣候環境。而一些植物的花粉化石、孢子化石等則可佐證這一判斷。

    ????“臨夏盆地是一個很特殊的地區,這里就像一部‘高原史書’,完整記錄下西北地區的氣候變遷與青藏高原隆起過程?!编嚌f。(完)

    責任編輯: 宋燕
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